起源
羽毛球的起源眾說紛紜,但一般相信它發跡於印度。約一八二零年,印度孟買城內一條名為(Poona)的街道流行一種與現時羽毛球運動相似的遊戲,當時的球是把直徑約六厘米的圓形硬紙板插上羽毛而製成的。這種遊戲隨後逐漸在印度普及。
約一八七三年,現代的羽毛球終於誕生,一位居於英國Gloucesterhire的公爵Beaufort在他的官邸內,舉行了羽毛球遊戲的表演,自此這遊戲便開始盛行。後來人們亦以Beaufort公爵所住的村名Badminton來命名此項運動。當時已出現由羽毛及軟木造成的球和穿弦的球拍,而隨著科技的進步,球和球拍也得到不斷的改進及創新。
國際比賽
於一八九三年,全球首個羽毛球協會──英國羽毛球協會正式成立。到了一八九九年,英國舉行了世界第一個羽毛球公開賽──全英羽毛球賽。其後,國際羽毛球協會亦於一九三四年正式成立,總部設於倫敦。自此,羽毛球的國際比賽亦日漸增多。
到一九四九年,第一屆世界男子羽毛球團體錦標賽──湯姆斯盃(Thomas Cup)正式舉行,而馬來西亞則奪得該屆冠軍。到一九五六年,世界女子羽毛球團體錦標賽──優霸盃(Ulber Cup)亦首次舉行,而首三屆皆由美國稱后。到了現在,這兩項每三年舉行一次的大賽已成為全球觸目的大賽了。
參考資料:
1. 關一誠著,聯廣圖書公司編輯部編譯(1993)︰《羽毛球教室》。台北︰聯廣圖書公司。
2. 課程發展處(1994):《中學體育科教學資料》。香港:香港教育署。